11月13日 (水)  区切り遍路第5日=宿〜41龍光寺〜42佛木寺〜43明石寺〜上宇和の宿

北宇和島駅近くの宿を出て、2時間足らずで41番札所・龍光寺。参道入口の食堂に、菅直人さんの写真が貼ってありました。どうやら、この店の屋号にもなっている「銘水?」のコマーシャルに使われたようです。42番札所・佛木寺までは30分。納経所でご近所の方から柿のお接待。

今日3つ目となる43番札所・明石寺までの道には、歯長(はなが)峠があります。「きついのは最初だけ」という標識を信じ、鎖を頼りに急坂を10分登りました。峠を下った後は、清掃作業中の小学生から励まされたり、民家の庭に干された白菜などを見ながらのんびりと歩き、2時間45分で明石寺に到着。

明石寺は旧宇和町にあって、古い町並みの中に「女医イネ発祥の地」との看板を見つけました。シーボルトの娘・イネがこの町の二宮敬作(シーボルトの弟子)に、日本最初の女医として育てれたとのことです。

【歩行距離19.2q 38,084歩】

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